你不知道的大脑:逼迫青少年早起简直惨无人道

作者: 时间:2020-06-17E品生活965人已围观

你不知道的大脑:逼迫青少年早起简直惨无人道

你知我也知,大家都知道「晨型人」和「夜猫子」的二分法全是因为人的大脑各有不同,导致一类人喜欢深夜脱口秀,另一类人则很爱早晨小孩起床前的 90 分钟。科学也同意一切「确实」都源自于大脑,不过,这并不代表一切都不是真的。举例来说,自认是晨型人的民众比那些自认是夜猫子的人,真的能更快创造出「清醒」的化学变化。这全都和化学物质皮质醇(cortisol)有关:起床一小时后,晨型人比夜猫子拥有更高的唾液皮质醇浓度。甚至如果夜猫子和晨型人的睡觉时间完全一样多,也都回报说睡得一样好,两者的皮质醇浓度仍有差异。

再看看以下这点:根据美国国家教育统计中心(National Center for Education Statistics),美国公立高中平均从早上7点59分开始上课。你可能听过从这时候开始上课对青少年很残忍,只要看看他们的大脑就知道为什幺了。青少年的大脑里,有储存着难以理解的简讯文字缩写的区域,以及异常活跃跟随流行风潮的区域,这两块区域旁边就是各种因素形成的一团大风暴,让深受身为12到18岁之苦的年轻人,不只觉得早起很不方便,也残酷到了极点。

大家都受昼夜节律(circadian rhythm)所支配:不管睡了多少或没睡多少,大脑只要天一黑就想睡觉、天一亮就想起床。生理时钟有两种方法能让人开始想睡觉:增加褪黑激素(melatonin)荷尔蒙以及降低体温。两者一起出现,你就会非常清楚身体什幺时候想去睡觉了。

而青少年体内的褪黑激素升高和体温下降都比一般人还要晚,这就是大风暴吹来的第一道强风。第二道则是青少年比年纪稍大或稍小的人还需要睡更久,美国儿科学会(American Academy of Pediatrics,以下简称 AAP)指出每晚约要8.5到9.5小时。如果需要更多睡眠的青少年,生理上被限制无法在晚上11点前睡觉,然后又得在早上7点前起床,才能赶上早上8点的学校钟声,除非时光旅行,他们绝对无法获得充足的睡眠。青少年的大脑已经被设定成会让他们冲动行事,现在再加上慢性睡眠剥夺,又有AAP提出的一长串清单,包括忧郁症、肥胖、成绩差,还有根本就是现代小孩在后末日小说中会读到的场景。

如果不是因为小孩在早上8点到校,可以让成人的工作日时间安排「容易」得多,以及必须让青少年能最晚在下午4点前回到家看电视,任何有同情心也够理性的人就会让学校晚一点再开始上课,比如说最早也顶多是早上9点。

问题是,不管你年纪多大,可能都还是有个青少年躲在大脑里。换句话说,「所有」看起来是大人的人都可以早起,还有最好能让「所有」青少年都熬夜,这样说并不公平。这些情况都只是一概而论,你自己的经验可能有所不同。如果你早上就是起不来,很有可能就是大脑想要你当个夜猫子。

说是这样说,当晨型人还是有些好处。研究显示,晨型人通常比较稳重、负责任、友善、乐观,不过鸡生蛋、蛋生鸡的老问题就来了:究竟是身为晨型人让人变得友善,还是友善的人刚好就是晨型人?这表示,如果你天生就注定要当夜猫子,为了让自己更乐观、友善而早起,可能只会让你变成既不开心、睡眠也被剥夺的夜猫子。如果不能让大脑屈从于生活习惯之下,想想看能不能让生活习惯顺应大脑。如果你是夜猫子,能不能坦承自己的需求,让自己多睡一点?试着跟老闆说你的头里住着青少年大脑,如果这样行不通,想想看要如何把早晨变得更有效率,让体内的夜猫子可以赖床赖久一点。

用褪黑激素解决时差问题?

你的生理时钟会随着吃饭时间调整。一项哈佛大学的研究显示,禁食12到16小时可以重设生理时钟。禁食后,睡一觉再进食,身体就会迅速恢复连线,彷彿醒来的任何时间点都是再自然也不过的早晨了。你也可以自行控制褪黑激素浓度。《英国医学期刊》(British Medical Journal)上的一项研究发现,从出发旅行的3天前开始,在旅行目的地的就寝时间吃褪黑激素,可以帮你调整时差。

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